X/Info. Los Dreamers informaticos cubanos de los 90's

Dreamers informáticos

La informática es una ciencia que permite soñar y aislar al programador del medio social, económico y político en que vive. Esta es la historia de un proyecto realizado por un grupo de Informáticos cubanos de la generación que coincide con "La Caída del Muro de Berlin", es decir, finales de los 80 y principios de los 90.



X/Info team

Este grupo de jóvenes programadores lo formabamos de izquierda a derecha,  Roberto Nodas (de pie), Gilberto Roque, Franky Martin, Rodolfo Mashpoch y por la derecha Mario Iván Álvarez y yo. 
Carlos Arteaga, miembro fundador de este grupo, radicaba en México en la fecha de la foto que fue realizada en la sala de mi casa en el Edificio Naroca de Paseo y Linea en La Habana.

Llama la atención en esta foto, tomada en el año 1993, el uso de 2 Laptop (Portátiles), la pantalla gráfica con un Formulario de la app X/Info que da una apariencia casi moderna vista 30 años después, e inclusive el mouse que ya formaba parte de las interfaces gráficas que diseñamos.
Además, el uso de medios informáticos en casa particulares, algo inimaginable en aquellos tiempos fuera del control del Estado Cubano gracias, y digo "gracias" irónicamente, a que los fuertes apagones de hasta 8 horas diarias hacían imposible nuestro trabajo desde la sede de EICISOFT, la empresa que nos contrataba oficialmente. No existe ningún precedente más parecido al teletrabajo en tiempos de COVID-19 que esta época de desarrollo de aplicaciones en casas particulares y contratados por el estado.

Pero si no hay electricidad en el Centro de Trabajo, por que si hay en el Naroca?
La respuesta a esta interrogante es curiosa, también se iba la luz en mi casa, pero cuando regresaba, nos citabamos y trabajamos intensamente hasta el nuevo apagón. Muchas veces los horarios de electricidad ininterrumpidos eran de madrugada, que pasamos trabajando irregularmente, rompiendo las dificultades que las circunstancias del eufemísticamente llamado "Periodo Especial", una enorme crisis económica que atravesaba Cuba debido al fin de sus relaciones de subvención con los países del campo Socialista.
También desarrollamos actividades de trabajo en casa de Roberto y nos reunimos con la parte Mexicana que promovió la primera versión de X/Info, en casa de Bety, la novia de Mario Ivan.

Herramientas de Trabajo

Pirateadas todas, asi de simple y resumido. En la Cuba de los 90, sin Internet, existían copias casi inmediatas de todas las herramientas de software modernas. Nunca supe que alguien (persona o empresa) que hubiera pagado una sola licencia de aquellos productos.

En un grupo de WhatsApp creado recientemente por Franky, Mario Ivan pregunta:
- "Alguien tiene el Borland C++? Todavía tengo los diskettes de xInfo por ahí."
Si se fijan nuevamente en la primera foto, otro detalle casi imperceptible es la torre del PC (blanca, detrás del monitor) con dos cajas encima de disquetes de 3 1/4 pulgadas que contenían nuestras herramientas de trabajo, Windows 3.0, Visual Basic 3.0 y también el Borland C++ 1.0 además de las copias de los programas fuentes de nuestro proyecto.

EICISOFT, El Centro de Robótica y Software

Comencé a trabajar en EICISOFT a mediados de 1991. Carlos Arteaga, Mario Ivan y yo fuimos visionarios cubanos de finales de los 80's, al identificar que el incipiente Windows 2.0 todavía en versiones Beta, propiciaba entornos gráficos y multi-windows, que eran muy superior al dominante sistema operativo MS-DOS, con su pantalla única y los 80x25 caracteres de resolucion de textos, muy alejado de entornos gráficos. 
Con esa narrativa logramos acercarnos al director Armando Rodriguez (Mandy), que no tardó 5 minutos en aceptar por buena nuestra propuesta profesional de abrir en su compañía una línea de trabajo alternativa al MS-DOS. 
Para evangelizar a su tropa, Mandy organizó unas jornadas de presentación del nuevo Windows, que impartimos durante semanas y para nuestra sorpresa, fueron recibidas con escepticismo por los monstruos de la informática en Cuba de aquella época, Juan Fernández, Marcos, Julián, Alexis Rodríguez, José Abad, Ulises, Alejandro (hijo de Fidel Castro), el chino Wong, Pablo, Camilo, Robertico, Arturo y alguno más.
Pero convencido a pesar del rechazo inicial de sus técnicos, Mandy nos propuso a Mario Ivan y a mi trabajar en EICISOFT. Quien se iba a resistir a esta oferta!

X/Info 1.0

A nuestra llegada al nuevo centro de trabajo, creamos la linea de productos GIS (Geographical Information System) para Windows y comenzamos el proyecto X/Info, donde:
  • La "X" significaba "de cualquier tipo, Textos, Gráficos, Mapas, Imágenes", 
  • Seguido de la palabra "Info" de "información"

    En otras palabras, una aplicación para gestionar información de cualquier naturaleza, asociada espacialmente a una posición geográfica
Este proyecto captó el interés de un empresario mexicano contactado a través de Carlos Arteaga,  que nos apoyó desde el principio como proveedor de las herramientas de software, y que meses más tarde se hizo con los servicios de Mario Iván en su compañía de México para darle continuidad y comercialización fuera de Cuba.

A las pocas semanas me invitan a México junto a otros programadores, para exponer nuestro programa X/Info, participar en el Concurso del Registro Agrario Nacional, revisar los principales productos GIS del mercado sobre esta temática, desarrollar una versión de X/Info para el Catastro de la ciudad de México y organizar los Contenidos del Museo de Antropologia de Mexico usando técnicas de GIS. Un viaje con unas expectativas inmensas, que terminó de forma rocambolesca, con la "deserción" de muchos miembros de la delegación de EICISOFT que me acompañaban, entre otros, su director Mandy y el subdirector Roberto Martinez Brunet, hechos que sirvieron de inspiración del libro "Los robots de Fidel Castro

El regreso a La Habana fue mas bien una expulsión de México y de la compañía que nos había contratado. Llegamos entonces a un centro militarizado por la Seguridad del Estado que no lograba entender como tantos técnicos "formados por la revolución", abandonan sus misiones de trabajo en el extranjero para abrirse camino por su cuenta.
Por tanto, nuevo director de EICISOFT y nuevas normas y disciplina de trabajo. En esas condiciones tan complicadas retomamos el proyecto inicial. Como condición aceptada, propusimos la incorporación de refuerzos técnicos y se sumaron Franky, Rodolfo y Roberto.

X/Info 2.0 y Premio en Informatica'94

En este punto volvimos a vender la idea de un gran GIS que llamamos X/Info 2.0. Su desarrollo fue contratado y parcialmente financiado por por una empresa canadiense en el mes de mayo de 1993
Los diferentes plazos de entrega se fueron alargando, hasta que a finales de año decidimos terminar en febrero de 1994 aprovechando el evento de Informática'94. En esta etapa final trabajamos unidos en la casa de Roberto.

Invitados al evento, durante varios días expusimos a visitantes y técnicos de Cuba y muchas partes del mundo las novedosas técnicas usadas para desarrollar bases de datos multidimensionales unidas y representadas en mapas, que pudiera haber sido el germen de lo que hoy conocemos como Google Maps.  
Durante la clausura de la Feria y el Congreso de Info'94, asistimos los miembros del equipo a la premiación que se efectuó en el restaurante "El Bucán". Sabíamos que había posibilidades de premio, pero solo teníamos una entrada. Por esa razón, inicialmente entró solo Franky. Tuvimos el honor de ver la premiación de nuestro trabajo desde afuera del lugar donde se realizó. Esto nos provocó una mezcla de alegría y tristeza al mismo tiempo. Más tarde y de forma relativamente fácil pudimos pasar y sentarnos junto a Franky para el brindis y comida. Este restaurante es majestuoso, tiene cientos de mesas y lo atienden decenas de empleados. En este ambiente festivo, pero de mucha tensión por la fuerte vigilancia de la seguridad del estado, brindamos eufóricos por el reconocimiento y premio obtenido: 

JUAN CARLOS: 
-Voy ha hacer un discursito para festejar la victoria. 

MIS COMPAÑEROS: 
-Cállate, siéntate!! 

JUAN CARLOS (Observé para la mesa de al lado, y todos en un acto involuntario se viraron indiscretamente hacia mi para escucharme): 
-"Este premio se debe al gran esfuerzo realizado por nosotros en los últimos 8 meses, al trabajo en casa cuando no teníamos electricidad en EICISOFT, incluyendo noches y fines de semana, al apoyo de nuestros familiares que soportaron junto a nosotros este enorme intensidad de trabajo, a nuestra superación constante que nos permitió un reto de tal magnitud... Muchas gracias al enorme equipo por seguirme y no flaquear cuando las dificultades se han convertido en montañas insuperables. Felicidades!!!"

X/Info dejo de existir con la dispersión de todos sus miembros, emigrados a muchas partes del mundo para poder seguir con sus sueños de desarrollara aplicaciones informáticas en un entorno libre y creativo.
 
A Carlos, Mario Ivan, Gilberto, Franky, Rodolfo y Roberto, como auténticos Dreamers informáticos, les dedico este POST lleno de recuerdos entrañables. Espero que cada uno haya podido realizar sus sueños.


Comentarios

Entradas populares de este blog

PASconcept, la aplicación que cambió mi vida

El Programador, un ser incomprendido. La metáfora del bohío.

Facultad de Electrónica “Jesus Olivera Reyes (Popy)"